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古脊椎所在临夏盆地晚中新世发现爪兽一新种
2012-02-10 | 编辑: | 【

爪兽是一类灭绝了的奇特的奇蹄动物,其演化历史悠久,最早发现于早始新世,最晚则见于我国的早更新世最晚期或中更新世早期地层中。由于爪兽化石一般比较破碎零散或磨蚀较为严重,许多化石材料不能鉴定到属或种。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所邓涛研究员科研团队通过近几年的考察,在临夏盆地发现了保存状态很好的多件爪兽化石。研究人员在2012年2月出版的《古脊椎动物学报》(50卷1期)上报道了爪兽化石一新种:临夏奈王爪兽(Nestoritherium linxiaense)。

临夏奈王爪兽正型标本发现于甘肃省临夏回族自治州广河县阿力麻土乡巴家村后山,位于广通河北岸、临夏晚新生代沉积盆地的中央部分。研究人员通过详细对比研究后,认为奈王爪兽是目前所发现的最原始的种类。临夏奈王爪兽以鼻骨与泪骨相接触、上臼齿原小尖萎缩、原脊不太发育、下颌粗壮、齿隙短、下犬齿可能存在但发育较弱以及p4下内尖孤立而区别于其他各种。

研究人员根据新发现的化石,确立了奈王爪兽(Nestoritherium)属名的有效性,并将修订后的武都奈王爪兽Nestoritherium wuduense (Xue & Coombs, 1985)归入其中,认为此属是后期爪兽(Hesperotherium)的祖先类型。

中国北方晚中新世正处于一个草原广布、气候干燥的时期。临夏盆地晚新生代沉积盆地后山地点出土哺乳动物化石非常丰富,均为温带草原型动物,但是本次发现的爪兽是典型的林栖动物,需要较为湿润的环境。文章第一作者、古脊椎动物与古人类研究所陈少坤(现任职于重庆中国三峡博物馆三峡古人类研究所)解释说,临夏奈王爪兽出土地点大量交错的砾石透镜体表明该地点曾经存在过河流,在晚中新世此处分布着在干旱草原上局部存在的湿润丛林,并认为此处大量的化石应是干旱季节动物死亡后,它们的遗骸在洪水泛滥时被冲进河道进而埋藏形成的。爪兽化石在我国晚新生代的地层中发现的数量非常稀少,这无疑和新生代晚期气候变干变冷有关,气候的恶化使这类以树叶为主要食物的奇蹄动物趋向灭亡。

该研究获得了国家重点基础研究发展规划项目、中国科学院知识创新工程重要方向项目、国家自然科学基金和全国地层委员会资助。

图1:临夏奈王爪兽(新种)正型(左侧视)(陈少坤供图)。

 

图2:临夏奈王爪兽(新种)下颌骨(陈少坤供图)。
 
附件
◎ 中国科学院古脊椎动物与古人类研究所
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